Anonim

Der Schritt wäre heute nicht besonders bemerkenswert, aber 1998 war die Kunststoffelektronik ein neugeborenes Forschungsgebiet mit ungewisser Zukunft. Unsicher genug für Sirringhaus 'Doktorvater in Princeton, um seine Vernunft in Frage zu stellen, als er bei Sir Richard Friend im Cavendish Lab der Universität Cambridge eine Postdoktorandenstelle übernahm. Es bestand offensichtlich das Risiko, in ein solches Feld einzutreten, aber Sirringhaus ist offensichtlich nicht zufrieden mit Langeweile.

"Dünnschicht-Silizium ist ein relativ ausgereifter Bereich, es gibt nicht so viele interessante Dinge, die man tun kann", erinnert er sich. „Die Polymerelektronik war zu dieser Zeit ein sehr junges Gebiet. Auf der grundwissenschaftlichen Seite gab es einige interessante Dinge zu verstehen, und dann gab es natürlich auch das technologische Potenzial. “

Angesichts dieses technologischen Potenzials ist es heute möglich zu behaupten, dass Sirringhaus das Glück hatte, ein Feld auszuwählen, das sein Versprechen eingelöst hat. Aber er hat dazu beigetragen, sowohl als VP für die Forschung bei Plastic Logic - dem Cambridge-Start-up als Vorreiter für Unternehmen, die die Verarbeitung, Material- und Architekturtechnologie forcieren - als auch als Leiter seiner eigenen Gruppe im Cavendish Lab.

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Im Gespräch wird deutlich, dass die Arbeit mit ihrem Potenzial, Menschen durch Produkte wie elektronisches Papier zu beeinflussen, Sirringhaus aus ähnlichen Gründen befriedigt, wie sie einst für erneuerbare Energien in Frage kamen. "Es gibt nicht viele Bereiche, in denen man Grundlagenforschung betreibt und sehr schnell die Chance hat, das Leben der Menschen zu beeinflussen", gibt er zu.

Die wichtigsten Bereiche, in denen Kunststoffelektronik diesen Effekt erwartet, sind RFID-Tags und -Displays. Im ersteren Fall liegt der Reiz in der Möglichkeit, Tintenstrahldrucketiketten in großen Mengen zu geringen Kosten herzustellen, so dass sie für alle Arten von Waren verwendet werden können. Zum anderen ist es die Fähigkeit der Technologie, flexible Substrate zu handhaben, zumal amorphes Silizium in dieser Hinsicht begrenzt ist.

„Das Interesse an Displays, Aktivmatrix-Displays und besonders flexiblen Displays ist groß“, sagt Sirringhaus. „Elektronisches Papier, diese bistabilen Displays, erfordern einen Aktivmatrixtreiber - mit einer Passivmatrix kann man sie nicht steuern. Es besteht ein gewisses Potenzial, dass der Druckansatz eine Lösung liefern kann, die nicht nur auf niedrigeren Kosten basiert, sondern auch eine grundlegende Technologie darstellt “, sagt er.

Wenn dieses Potenzial jedoch ausgeschöpft werden soll, benötigen Forscher wie Sirringhaus die Mittel, um Architekturen weiterzuentwickeln und die Leistung der Materialien zu verbessern. In Anbetracht seines Status - er wurde letztes Jahr mit dem Royal Society Mullard Award für "Forschung, die das Potenzial hat, einen Beitrag zum nationalen Wohlstand Großbritanniens zu leisten" ausgezeichnet - könnte man meinen, dass Geld in großen Paketen am Morgen nach Eintreffen ankommt. Nicht so.

"Wir sind derzeit besorgt über die Höhe der Mittel für die akademische Grundlagenforschung", sagt er. „Viele der jüngsten Initiativen, wie beispielsweise die EU-integrierten Projekte, sind in der Regel von der Industrie geleitet und konzentrieren sich auf die angewandte Forschung, was im Prinzip gut ist, aber auch Anlass zur Besorgnis gibt, wenn es um die Finanzierung von Grundlagenforschung an Universitäten geht auf dem Niveau, das erforderlich ist, um international wettbewerbsfähig zu bleiben. “

Die DTI-Förderprogramme, die sich aus den LINK-Projekten ergeben, sind ebenfalls stärker branchenorientiert, und die Finanzierung der Grundlagenforschung durch die Forschungsräte nimmt nicht zu. Darüber hinaus ist die Finanzierung durch den Forschungsrat so wettbewerbsfähig, dass Sirringhaus der Ansicht ist, dass die Erfolgsquote für Zuschussanträge - auch wenn sie positiv bewertet und bewertet werden - derzeit nicht sehr hoch ist.

Er behält sich jedoch das Lob für die sechsjährige Initiative des DTI für Mikro- und Nanotechnologie-Fertigung im Wert von 90 Mio. GBP für Forschung und Anlagenentwicklung vor, die letztes Jahr ins Leben gerufen wurde und laut ihm dazu beitragen könnte, dass Großbritannien mit seiner Forschung echtes Geld verdient.

„Für diese Initiative für Kapitalprojekte braucht Großbritannien so etwas. Es gibt viele Bereiche, wie den Bereich der Polymerelektronik, in denen sehr interessante Forschungsarbeiten von internationalem Rang durchgeführt wurden. Ich denke, die Herausforderung besteht darin, das zum nächsten Schritt zu machen. Natürlich müssen wir sehen, wie es herauskommt, aber ich denke, es ist eine sehr nützliche Initiative. “