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Wally Rhines, Vorsitzender und CEO von Mentor Graphics, sprach mit Electronic News über die Zukunft des Elektronikdesigns, die Lieferkette und ihre Auswirkungen auf die Geschäftszyklen sowie das Wachstum des Designs in Asien.
Was folgt, sind Auszüge dieses Gesprächs.

Electronic News: Wie sieht es aus Ihrer Sicht in der EDA-Welt mit den Geschäften in der Elektronikbranche aus?
Rhines: Als sich im Juli der Abschwung bei den Halbleitern abzeichnete, nahm ich eine etwas ungewöhnliche Position ein, die alle Voraussetzungen für eine kurzfristige Bestandskorrektur bot. Meine Meinung hat sich nicht geändert, und allen anderen, mit denen ich spreche, scheint es genauso zu gehen. Von Jahr zu Jahr nahm die Wachstumsrate im Jahr 2004 bis Juni jeden Monat zu. Es war eine Wachstumsrate von rund 40 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Das war wahrscheinlich nicht nachhaltig. Ein Teil davon war wie immer darauf zurückzuführen, dass die Leute sich Sorgen um die Versorgung und die Aufnahme von zusätzlichem Inventar machten.

Electronic News: Sind die Lagerbestände in Unternehmen nicht wesentlich niedriger als vor einigen Jahren?
Rhines: Ja, und das ist eine permanente Umstrukturierung der Branche. Das Lieferkettenmanagement wurde so weit verbessert, dass die gesamte Lieferkette mit weniger Lagerbeständen ausgestattet werden kann. Aber egal wie hoch der Lagerbestand ist, die Leute passen sich dem an. Wenn sie glauben, dass es Engpässe gibt, erhöhen sie ihre Lagerbestände. Und es war Anfang 2004 ziemlich klar, dass die Nachfrage mit viel Kraft gewachsen ist. Das hat einen Kaskadeneffekt, so dass jeder ein wenig Inventar hinzufügt. Das beschleunigt das Wachstum und veranlasst die Leute, noch mehr Inventar zu jagen.

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Elektronische Nachrichten: Warum war es diesmal anders?
Rhines: Als es 1994 passierte und 1995 seinen Höhepunkt erreichte, mussten alle mehr Waffelfabriken bauen. Das kostet viel Zeit und Geld, und der Mangel wird nicht schnell behoben, sodass der Überschuss größer wird. Die Menschen werden immer verzweifelter und verdoppeln und verdreifachen ihre Ordnung. Aber diesmal konnte das gesamte System schnell korrigieren. Sie reduzierten ihre Bestellungen, was zu einem Mini-Tropfen führte, den die Leute für einen Mega-Tropfen hielten. Viele Leute fragten: 'Was ist mit der Genesung passiert? Wir haben normalerweise ein Jahr mehr davon. ' Die Antwort ist, dass es nur eine Modulation war. Es gibt viele 300-mm-Waffelfabriken, die mit Chemikalien und sauberer Luft hergestellt wurden, und das einzige, was sie nicht hatten, war die gesamte Ausrüstung. Dies ist keine traditionelle Art von Selbstbeteiligung, die anderthalb bis zwei Jahre in Anspruch nimmt. Dies kann schnell abgearbeitet werden.

Electronic News: Bedeutet das, dass die Branche mit kürzeren, weniger volatilen Zyklen konfrontiert sein wird?
Rhines: Ja, zumindest für die nächsten vier oder fünf Jahre. Wir sind jetzt fast auf dem Höhepunkt des Jahres 2000. Alle versuchen, den nächsten Abschwung vorherzusagen, und ich denke, sie werden enttäuscht sein. Wir werden voranschreiten, dann sechs oder neun Monate Rückschläge erleiden und dann wieder voranschreiten.

Electronic News: Warum geht es dann nicht allen besser?
Rhein: Preis. Was passiert ist, ist die Stückzahl gewachsen, aber es wurde durch Preisrückgänge ausgeglichen.

Electronic News: Wird sich das auf den EDA-Markt auswirken?
Rhines: Es gibt fast keine Korrelation zwischen den Einnahmen und Preisen für Halbleiter und den Einnahmen und Preisen für EDA. Für Mentor war das erste Halbjahr schwächer als das zweite. Das dritte Quartal war zwar nicht so stark, wie wir es uns vorgestellt hatten, aber es war immer noch ein starkes Quartal. Für das vierte Quartal haben wir einen Rekord prognostiziert. Wenn Sie sich die Halbleiterindustrie ansehen, ist es genau umgekehrt. Die erste Hälfte war sehr stark und die zweite Hälfte ist nicht so stark.

Electronic News: Aber ändern sich auch Ihre Zyklen, wenn die Entwicklungszyklen kürzer werden?
Rhines: Normalerweise ist der Kauf von Konstruktionssoftware nicht vom Halbleiterzyklus betroffen. Die Jahre 2000, 2001 und 2002 waren außergewöhnlich, da große Elektronikunternehmen überlebensgefährdende Cashflow-Probleme hatten. Das ist der einzige Grund, warum wir eine negative EDA-Branche gesehen haben. Das hatten wir noch nie gesehen. Bereits 1985 verzeichnete die EDA-Branche ein starkes Wachstum. Normalerweise kaufen die Leute Designtools und investieren in neue Produkte für einen viel längeren Zeitraum als die Umsätze des laufenden Quartals. So wie Sie bei einer schwachen Nachfrage nicht mit einem steilen Rückgang rechnen, erwarten Sie bei einer starken Nachfrage auch keinen deutlichen Anstieg.

Electronic News: Ist nicht gleichzeitig die Anzahl der Kunden, insbesondere in den USA, rückläufig, wenn Dinge ausgelagert werden oder SoCs anfangen, Marktanteile zu gewinnen?
Rhines: Einige große Telekommunikationsunternehmen lagern ihr Telekommunikationsdesign nach Asien aus. Letztendlich sollte es für uns keinen Unterschied machen.

Electronic News: Aber wie sieht es mit dem Wachstum ausgelagerter Designjobs aus?
Rhein: Beim Outsourcing treten zwei Effekte auf. Eines ist, dass sie weniger Asic-Design tun. Und was sie dann nicht getan haben, tendieren sie dazu, auszulagern. In diesem Fall werden Sie auf reines Design umsteigen, sodass Sie weniger Software benötigen. Wenn Sie auslagern, erhalten Sie vermutlich auch eine bessere Auslastung der Werkzeuge, da große Designzentren genau wie Gießereien besser genutzt werden.

Elektronische Nachrichten: Ist das eine Funktion der Größenvorteile?
Rhines: Ja, und letztendlich bedeutet dies weniger Entwicklungskosten pro Ingenieur. Es gibt einige Dinge, die auf der anderen Seite funktionieren. Es gibt fortschrittliche Tools, die dies ausgleichen. Und wenn Sie mehr Designer einstellen, benötigen Sie mehr Design-Software. Während wir für 2005 ein Wachstum prognostizieren, sind es viele in der Branche nicht.

Elektronische Nachrichten: Tauschen wir die Themen aus. Wie wirkt sich China auf Ihr Geschäft aus?
Rhines: Die Halbleiterindustrie ist seit vielen Jahren weitgehend multinational. Die Halbleiterindustrie hat jahrzehntelang im Ausland gearbeitet. Fairchild ging in den 1960er Jahren auf hoher See nach Hongkong. Die Halbleitermontage wurde in Übersee durchgeführt. Bei Waferfabriken spielt es kaum eine Rolle, wo Sie sich befinden, da die Arbeitskraft einen so geringen Teil der Gesamtkosten ausmacht. Dies kann durch die Verfügbarkeit von Fähigkeiten beeinflusst werden. In anderen Branchen haben die in den USA hergestellten Produkte möglicherweise ein Problem und müssen ihr Geschäft neu ausrichten. Was in dieser Branche betroffen ist, ist Design. Das ist gerade in Indien so.

Electronic News: Sehen Sie Kerndesigns in Ländern wie Indien und China?
Rhines: In Asien wird eine ganze Menge Kerndesign betrieben .

Elektronische Nachrichten: Wo in Asien?
Rhines: Japan war in diesem Jahr sehr stark für uns. Sie bringen 90 Nanometer hoch und probieren 65 Nanometer aus. Es gibt große Konsumgüterunternehmen, die komplexe SoCs herstellen. Aber für den Rest der Branche ist es nicht so beeindruckend wie für uns. Im ersten Halbjahr sind wir in Japan von Jahr zu Jahr um fast 50 Prozent gestiegen. In anderen Bereichen waren wir jedoch schwach. Der andere interessante Teil ist Taiwan und China, die sich aggressiv bewegen. Diese großen Firmen auf dem Festland machen seriöses System- und Asic-Design. Dazu gehören Huawei, ZTE und Lenovo.

Electronic News: Ist es Design in China für den dortigen Konsum?
Rhines: Früher war es in China, aber jetzt wird ein Großteil davon exportiert. Das sind Unternehmen, die den größten Teil ihres Umsatzes in China erwirtschaften.

Elektronische Nachrichten: Vieles davon ist verbraucherorientiert und preiskritisch. Fordert dieser Markt Spitzentechnologie?
Rhines: In den letzten sechs Monaten sind 90 Nanometer richtig in Fahrt gekommen. Mittlerweile gibt es Hunderte von Designs, die in den Gießereien verarbeitet wurden. Das macht es real und ich denke, es wird ein starker Knoten. Es ist ein guter stabiler Punkt; 130 [Nanometer] hatten viele Anlaufprobleme, aber 90 stehen nicht vor den gleichen Problemen. Das Ergebnis ist gut, und was das Design betrifft, scheint es dem Bedarf zu entsprechen. Es wird immer Entwürfe geben, die mehr brauchen, und sie werden bis zu 65 Nanometer groß sein, aber es sieht so aus, als würden 90 Nanometer eine Vielzahl von Anforderungen für lange Zeit erfüllen.

Electronic News: Sehen Sie eine Neuerung in der Entwicklung elektronischer Systeme?
Rhines: Wir haben eine unglaublich starke Nachfrage nach C-basiertem Design gesehen. Wir haben jetzt über 200 Bewertungen für unser Catapult-Produkt. Wir haben tatsächlich Probleme, es zu unterstützen. Das war im letzten Quartal eine ziemliche Überraschung. Gute Ergebnisse haben wir auch in der Hardware-Software-Co-Verifikation gesehen. Es ist also möglich, dass tatsächlich eine neue Entwurfsmethode auftaucht, die wunderbar wäre, weil sie ein Umsatzwachstum bedeutet. Das Umsatzwachstum beruht auf einer neuen Methodik.

Electronic News: Wird dies durch die Einführung von Systemen auf einem Chip beschleunigt?
Rhines: Ich denke, das Problem liegt in der Komplexität. Wie kann man etwas entwerfen, das aus vorkonfigurierten Blöcken von [geistigem Eigentum] besteht, von denen einige eingebettete Software enthalten, diese evaluieren und eine optimale Architektur auswählen? Sie können keine ereignisgesteuerte Simulation verwenden. Sie müssen etwas auf einer höheren Abstraktionsebene verwenden, und die Antwort ist ohne Zeitangabe. C. Es ist eine Beschreibung auf Verhaltensebene, die die Simulation nicht verlangsamt.