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„Unser Ziel ist eine Bruttomarge von 40 Prozent bis zum Jahresende“, sagte Alain Dutheil, Corporate Vice President für strategische Planung. "Unsere Q1-Marge betrug 35, 4 Prozent."

Die Margenverbesserung beruht nicht auf Preiserhöhungen, sondern auf Kostensenkungen. Ein Umzug der 200-mm- und 150-mm-Bearbeitung nach Singapur spart 120 Mio. USD an Nachsteuer-Kosten, sagte ST.

Durch die Umwandlung des zweiten Stockwerks der Fabrik in Singapur, in der zuvor die Kantine und Büros der Mitarbeiter untergebracht waren, in eine Produktionshalle kann ST die Produktion im Werk von 2.500 Wafern pro Tag im ersten Quartal 2004 auf über 4.000 Wafer pro Tag im ersten Quartal 2005 steigern.

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Die Verlagerung nach Singapur wird laut Laurent Bosson, Corporate Vice President für Front-End-Fertigung, in diesem Jahr zu einem Rückgang der Herstellungskosten um 20 Prozent führen. Bosson erwartet weitere inkrementelle Verbesserungen bei Ertrag und Fehlerdichte, die zwischen 2001 und 2003 zu einer Produktivitätssteigerung von 63 Prozent führten.

In der Zwischenzeit hat ST seine Prognose für das Wachstum des Welthalbleitermarktes in diesem Jahr von 23 auf 30 Prozent angehoben, wobei im zweiten Quartal steigende ASPs (durchschnittliche Verkaufspreise) einsetzten.

Darüber hinaus verzeichnet das Unternehmen im weiteren Verlauf des Jahrzehnts ein stetiges zweistelliges Wachstum - von 2003 bis 2008 eine durchschnittliche jährliche Wachstumsrate von 12 Prozent.

"Die Blase von 1999/200 wurde nur von den USA getrieben, aber dieses Wachstum wird von allen geografischen Gebieten getrieben", sagte Jean-Philippe Dauvin, Group VP und Chefvolkswirt bei ST.