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Informationen von Satelliten wie Earth Observing-1 (EO-1) werden jetzt auf verschiedene 11-Millionen-Gerichte heruntergebunden, die jeweils rund 4 Millionen US-Dollar kosten und eine ansässige Besatzung benötigen. Ein Satellit nimmt zehn Minuten lang fünf- bis achtmal täglich Kontakt mit den Gerichten auf.

"Das Projekt sieht vor, diese Antennen durch ein Netzwerk kostengünstiger Antennen-Arrays zu ersetzen, die keine beweglichen Teile haben und eine ausgeklügelte Software verwenden, anstatt sorgfältig Daten von den Satelliten zu sammeln", sagte der Sprecher der Universität, John Toon Verbesserung des Zugangs zu den Informationen. “

In Georgia werden die Signale von vier Testantennen (von denen eine oben abgebildet ist) mit einem adaptiven Algorithmus analysiert, mit dem gestreute und reflektierte Signale konstruktiv kombiniert werden können. Bisher wurden Tests im S-Band (1, 5-5, 2 GHz) durchgeführt, die nächstes Jahr auf das X-Band (5, 2-10, 9 GHz) ausgeweitet werden sollen.

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"Letztendlich möchten wir Datenraten im Bereich von 300 Mbit / s anstreben", sagte Dan Mandl, EO-1-Direktor am Goddard Space Flight Center der NASA. "Die Technologie könnte auch in zukünftigen Forschungen zur Implementierung von Ka [Band, 18-40 GHz] verwendet werden, um so noch höhere Datenraten zu ermöglichen."

Ersatzantennen sind Phased Arrays oder kleinere Schalen. "Netzwerkkapazitätsstudien zeigen, dass zwei Bodenstationen mit jeweils sieben 75-cm-Antennen oder acht elektronisch gesteuerten Antennen die Datenkapazität der vorhandenen 11-m-Antenne der NASA bei Poker Flats, Alaska, zu deutlich geringeren Kosten erreichen können", sagte Toon.

Professor Mary Ann Ingram leitet die Bemühungen in Georgia. "Eine kleinere Blende hat einen breiteren Strahl, so dass die Nachführungsanforderung nicht so groß ist", sagte sie. "Sie können Interferenzen auffangen, insbesondere beim Verfolgen eines Satelliten in einem niedrigen Elevationswinkel. Da wir jedoch mehrere Blenden kombinieren, können wir die Interferenzen aufheben."