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COTS profitiert von offenen Standards

Es sind offene Systemstandards, die den Schlüssel zum Erfolg des kommerziellen Standards (Commercial-Off-the-Shelf, COTS) für Computerplatinen mit militärischen Spezifikationen darstellen.

Laut SBS Technologies ist dies darauf zurückzuführen, dass offene Standards es dem COTS-Lieferanten ermöglichen, die Vorteile der neuen Technologie zu nutzen, um einzelne Module zu aktualisieren und gleichzeitig die Abwärtskompatibilität aufrechtzuerhalten. Hier geht es darum, robuste Embedded-Designs kostengünstiger zu gestalten.

Unter der Annahme, dass alle Komponenten des Systems für raue Umgebungen ausgelegt sind, möchten die Zulieferer die Konfigurationsvorteile des Marktes für handelsübliche Platinensysteme im Bereich Militär / Luft- und Raumfahrt anbieten.

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Die Advanced Mission Computers von SBS sind beispielsweise in drei Bereiche unterteilt, von denen einer die Kartensteckplätze enthält, der zweite ein abgeschirmtes Netzteil und der dritte die Schnittstelle zu den externen E / A-Anschlüssen. Das System leitet die Wärme hauptsächlich durch Wärmeleitung ab.

Diese Computer werden als CompactPCI- oder VME-Systeme mit mehreren Gehäusen, einer Vielzahl von Prozessorkarten und zahlreichen E / A-Optionen angeboten.

Laut SBS bedeutet dies, dass die Boards für verschiedene Funktionen spezifiziert werden können, von Missions-Computing über Anzeigeverarbeitung bis hin zur Flugzeugkommunikation.

Der Ansatz von Curtiss-Wright Controls ist interessant, da er bei der Entwicklung seiner eigenen Board-Architektur mit dem Namen COTS Continuum in hohem Maße auf Software- und Hardwarestandards wie PCI basiert.

Der Lieferant beabsichtigt, das E / A-Routing und die Anschlussbelegung, die elektrischen Schnittstellen und APIs für alle Hardwarefunktionen zu standardisieren und eine gemeinsame Hardwareabstraktionsschicht für alle Produkte bereitzustellen. Die Architektur auf der Basis eines geschalteten seriellen Busses deckt drei Hauptbereiche ab: Softwareschnittstellen; Hardware-Schnittstellen für Speicher und FPGAs; und mechanisches Format.

Curtiss-Wright plant die Einführung von Boards, die auf bestimmten Industriestandardformaten basieren. Das erste ist eine Reihe von FPGA-konfigurierbaren Computer-Boards, die auf dem VITA 46-Standard basieren und den 8641 PowerPC-Prozessor von FreeScale verwenden.

Radstone Embedded Computing ist ein Anbieter, der CompactPCI als die am besten geeignete Architektur bewirbt, insbesondere für kleinere Verteidigungssystemanwendungen wie unbemannte Fahrzeuge.

"Es wird offensichtlich, dass ein zunehmender Anteil der Ausgaben für Verteidigungsprojekte für kleinere, leichtere Systeme wie unbemannte Luftfahrzeuge verwendet wird", sagt Richard Kirk, Produktmarketingmanager bei Radstone Digital Processing.

Das Gewicht und die Raumeffizienz des 3U-Formfaktors in Kombination mit der kommerziellen Leistung des 1, 4-GHz-Prozessors und 512 MB DDR-Speicher (Double Data Rate) ziehen militärische COTS-Entwickler an. „Dieser Trend spiegelt sich in der steigenden Nachfrage nach hochfunktionalen 3U-CompactPCI-Lösungen wider“, sagt Kirk.

Der Trend zur Standardisierung gilt auch für Software.

Im vergangenen Monat hat Green Hills Software das nach DO-178B Level A zertifizierbare Embedded C + (EC +) für sein sicherheitskritisches 178B-Echtzeitbetriebssystem eingeführt.

EC + bietet eine gegenüber ANSI C + verbesserte Effizienz für die objektorientierte Programmierung und entfernt ANSI C + - Funktionen, die normalerweise bei der Entwicklung eingebetteter oder sicherheitskritischer Systeme nicht verwendet werden.

Fibre-Channel-Kommunikationsverbindungen sind ein weiteres Beispiel für einen kommerziellen Industriestandard, der zunehmend von unternehmenskritischen Branchen übernommen wird.

Die FibreMATRIX-Switch- und FibreACCESS-Netzwerkzugriffssteuerungsfamilien von Data Device Corp. (DDC) bieten ein vollständiges End-to-End-Fibre-Channel-Netzwerkdesign, das für militärische Anwendungen und Anwendungen in der Luft- und Raumfahrt entwickelt wurde.