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„Die Technologie gibt es schon seit 40 Jahren, aber jetzt wird sie nützlich, weil sie billiger wird“, sagt Professor Edgar Fleisch von der Universität St. Gallen, Mitglied des EPCglobal-Konsortiums zur Standardisierung von RFID.

„Die Leute sagen schon seit Jahren, dass RFID eine sehr große Zukunft haben wird, aber wir fragen uns immer, wann diese Zukunft eintreten wird“, sagt Bodo Ischebeck, Senior Director und General Manager für Ident Solutions-Aktivitäten bei Infineon Technologies, das eröffnet wurde ihr RFID Solution Excellence Center in Graz, Österreich, im letzten Monat.

„Vielleicht liegt der Grund, warum die Zukunft nicht passiert ist“, fügt Ischebeck hinzu, „daran, dass die Technologie vorhanden ist, aber die Kompetenz zu ihrer Umsetzung fehlt.“ Der Auftrag von Graz besteht darin, RFID durch die Bereitstellung integrierter Systeme in die reale Welt zu übertragen.

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Der weltweite Markt für integrierte RFID-Systeme hatte im Jahr 2002 ein Volumen von 1 Mrd. EUR und wird im Jahr 2007 ein Volumen von 2, 5 Mrd. EUR haben, was einer jährlichen jährlichen Umsatzrendite von fünf Jahren von 20 Prozent entspricht. Den Markt vorantreiben sind die schnell sinkenden Kosten der Technologie, da die weltweite Standardisierung beginnt und die Kosten für RFID-Tags sinken. Ein Ziel von EPCglobal ist laut Fleisch beispielsweise, „dass jeder Leser jeden Tag in jedem Land lesen kann“.

Wal-Mart, Coca-Cola, Tesco, Sainsbury's, Marks and Spencer und Unilever sind neben vielen anderen großen Konsumentenherstellern und Einzelhändlern an dem Projekt beteiligt.

Diese Unternehmen haben ein begründetes Interesse an der Standardisierung von RFID. „Wenn Sie den durchschnittlichen Verlust durch Diebstahl im Konsumgütereinzelhandel mit 1, 8 Prozent des Umsatzes beziffern, was fast der Hälfte der durchschnittlichen Gewinnspanne von vier Prozent entspricht, ist dies ein gutes Geschäftsmodell“, sagt Fleisch.

Schätzungen zufolge belaufen sich die Verluste aufgrund der Unfähigkeit von Einzelhändlern, Lagerbestände, die zum Teil auf Diebstahl zurückzuführen sind, auf 30 Mrd. USD pro Jahr. Ein RFID-Tag auf Produkten bietet eine sofortige Rückverfolgung von Waren, obwohl es sich bei 50 Cent pro Schuss eindeutig um eine nicht anwendbare Lösung für preisgünstige Artikel handelt.

Allerdings werden die Umbauten in zwei Jahren auf 20 Cent pro Stück und in fünf Jahren auf 10 Cent gesenkt, sagt Ischebeck bei einem angenommenen Volumen von über einer Milliarde pro Jahr.

Ein Problem bei der Kennzeichnung von Verbrauchsgütern besteht darin, dass der RFID-Chip kinderleicht deaktiviert werden kann. Infineon entwickelt einen solchen Chip in Graz und Philips Semiconductors testet bereits einen.

RFID ist schon so lange im Geschäft und hat viel Hype ausgelöst. Fleisch verachtet einige angepriesene Bewerbungen. "Es gibt keine Business-Argumente dafür, wenn Sie in Ihrem Kühlschrank Etiketten haben, die Ihnen mitteilen, wann es alt wird und wann es Zeit für eine Nachbestellung ist. Das ist überhaupt nicht gut", sagt er.

Eine andere hyped Anwendung setzte Umbauten in Banknoten ein. „Es wird immer lauter, aber es gibt keine Technologie in Bezug auf Lebensdauer und Zerstörungsfreiheit und sie ist zu teuer“, erklärt Ischebeck.

Flugtickets und / oder Bordkarten gelten als großer, nahezu idealer Markt für RFID-Tags, weil Ischebeck sagt: „Es verfolgt einen Logistikfluss, während ein Passagier alle Sicherheitskontrollen und Gepäckkontrollen durchläuft und dafür sorgt, dass die Hand reicht Gepäck, das er in den Flughafen mitbringt, ist dasselbe Handgepäck, das er in das Flugzeug mitnimmt. “

RFID für den schlüssellosen Fernzugriff auf Autos ist mittlerweile allgegenwärtig. Die Londoner U-Bahn begann Ende letzten Jahres mit der Verwendung von RFID-Karten. Oracle gab im März bekannt, RFID-Datenerkennung in seine Datenbank- und Serversoftware zu integrieren. Fedex setzt auf RFID-Technologie; Wal-Mart und das US-Verteidigungsministerium führen Pilotprojekte durch.

Die Internationale Zivilluftfahrt-Organisation (ICAO), die von den USA und der EU unterstützt wird, gab im März bekannt, dass sie ein Identitätsregister plant, in dem biometrische Daten und RFID-Tracking-Tags in allen Pässen enthalten sein müssen, die sich weltweit auf über eine Milliarde belaufen. Tickets für die Fußball-WM 2006 werden RFID-Chips in ihnen haben. Auf der CeBIT im vergangenen Monat kündigte Nokia an, RFID-Technologie in seine Mobiltelefone zu integrieren. Der Flughafen Hongkong hat Angebote für ein UHF-RFID-System zur Gepäckidentifizierung eingereicht.

UHF-RFID, das im Band zwischen 868 MHz und 915 MHz arbeitet, ist der nächste Bereich, der standardisiert werden soll. Die bestehenden Standards gelten für RFID bei 130 kHz und 13, 56 MHz. Mit UHF können RFID-Chips in Entfernungen von drei oder vier Metern betrieben werden, anstatt der maximalen Reichweite (abhängig von der Antennengröße) von einem Meter in aktuellen 13, 56-MHz-Tags.

"Es gibt Versuche, das UHF-Frequenzband und die Technologie weltweit zu standardisieren", sagt Ischebeck. "Wir hoffen, dass Europa bis Ende dieses Jahres eine UHF-Band identifiziert hat."

Er geht davon aus, dass die Halbleiterhersteller im Juni mit der Entwicklung von UHF-RFID-Tags für den Massenversand im Jahr 2005 beginnen werden.

Am anderen Ende des Spektrums wurden Infineons Versuche, in einem Joint Venture mit Siemens RFID-Tags aus Kunststoff herzustellen, aufgegeben. „Wir konnten nur eine Frequenz von bis zu 100 kHz erreichen, und bei dieser Frequenz müssen die Spulen so oft gewickelt werden, dass sie das Etikett zu teuer machen“, sagt Ischebeck.