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Jetzt jedoch treibt die Notwendigkeit, die Kosten für die Pflege einer alternden Bevölkerung zu senken, die Technologien voran, die anderswo auf dem medizinischen Markt ausgereift sind.

Viele der jetzt erhältlichen Geräte basieren auf drahtloser Technologie, sei es auf Bluetooth-ähnlicher Kommunikation über kurze Entfernungen in mobilen Datenloggern, die es Patienten ermöglichen, ihre Betten früher zu verlassen, oder auf Ultra-Breitband-Technologie (UWB) zur Echtzeit-Verfolgung von Geräten und Daten Menschen in Krankenhäusern.

Wireless ist jedoch nicht das A und O. Eine Vielzahl von Lab-on-Chip-Geräten, die Mikrofluidik zur Analyse von Proben am Behandlungsort verwenden, werden von Universitäten und Unternehmen auf der ganzen Welt entwickelt, und Forscher untersuchen auch den Einbau biologischer Strukturen wie Neuronen auf Chips.

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Das belgische Chip-Innovationszentrum IMEC geht sogar davon aus, dass gehirngesteuerte Prothesen und Implantate zur Wiederherstellung neurologischer oder sensorischer Funktionen nach Verletzungen oder Krankheiten in Sicht sind.

"Es ist ein lebhafter Markt, da der technologische Fortschritt in Bereichen außerhalb der Medizin nach und nach Eingang in den Markt findet", erklärt Andrew Diston, Leiter Wireless beim Technologieentwickler Cambridge Consultants (CCL). „Wenn Sie sich eine Möglichkeit überlegen, wie Sie die Kosten für medizinische Behandlungen senken können, müssen Sie die Menschen schneller aus den Krankenhäusern in die häusliche Pflege bringen. Und alle IT-Technologien spielen in diesem Bereich. “

Diston wird das Vereinigte Königreich später in diesem Jahr verlassen, um ein CCL-Büro an der US-Ostküste zu leiten, das sich der Medizintechnik widmet. „Die Arten von Technologien, die wir vorantreiben werden, sind: Mikroelektronik für die Patientenüberwachung; Therapeutika wie Kardiologiegeräte und Implantate; und intelligente Technologien für Implantate wie Ersatzgelenke “, sagt er.

Der US-Markt ist in Bezug auf die Unterstützung von Funktechnologien im medizinischen Bereich stärker positioniert als Europa. Dies liegt daran, dass es gelungen ist, die Bandbreite für den Wireless Medical Telemetry Service (WMTS), einen Standard für die kabellose Patientenüberwachung, zu reduzieren und bereitzustellen. „Niemand hat das Spektrum in Europa verfügbar gemacht, es gibt also eine Herausforderung, die es aufzuholen gilt“, sagt Diston.

Telemedizin, die Fernüberwachung von Patienten in ihren Häusern über eine Art IP-Verbindung, bedeutet, dass Krankenschwestern viel mehr Menschen pro Tag versorgen können. Diese Technologie kann in großen Ländern wie Kanada von besonderem Wert sein, und das Ottawa-Unternehmen March Networks stellt Kits mit Bluetooth-fähigen Sensoren her, mit denen sich Patienten unter Aufsicht einer Webcam überwachen können.

Die Vitalfunktionen des Unternehmens werden derzeit zur Überwachung des Gesundheitszustands von Kletterern bei der Besteigung des Everest eingesetzt. Die Expedition soll bis Juli fortgesetzt werden und die Ausrüstung zur Überwachung des Blutsauerstoffgehalts, der Herzfrequenz, des Blutdrucks und der Körpertemperatur der Kletterer verwenden. Die aufgezeichneten Daten werden auf Bluetooth-PDAs gespeichert und schließlich über Satellit an eine Website übertragen.

Wenn einer dieser Kletterer krank wird, wird die Analyse einer biologischen Probe wahrscheinlich in einem Labor mit traditionellen, wenn auch modernen Geräten durchgeführt. Das bedeutet, die Probe vom Berg zu holen, und die Verzögerung könnte sich als kostspielig erweisen. Während die Möglichkeit, eine Vielzahl von Krankheiten vor Ort zu untersuchen, noch nicht Realität ist, entwickeln viele Firmen die Technologie zur Herstellung von Labor-On-Chip-Geräten.

Eines davon, Cambridge Lab on Chip, ein Spin-off der Universität von Cambridge, verwendet neuartige Techniken zur Handhabung von Flüssigkeiten und deren Kombination mit der Detektionstechnologie.

Laut Dr. Charles Smith vom Cavendish Laboratory der Universität verbraucht der Chip erheblich weniger Strom als vorhandene Testgeräte - er wird mit 5 V anstatt mit 1.000 V betrieben - und ist CMOS-kompatibel. Es sollte bedeuten, dass Sie nicht „eine große Pumpe an einem Ende und eine große optische Detektionstechnik am anderen Ende“ benötigen.

"Unsere ursprüngliche Idee ist es, nur die Vorteile unserer Technologie in bestehenden Lab-on-a-Chip-Bereichen zu demonstrieren, aber letztendlich möchten wir auch in den Bereichen arbeiten, in denen wir die Detektion in den Chip integrieren können", sagt Smith. „Oft möchte man nur sehen, ob etwas passiert ist, anstatt etwas zu Quantitatives. Und das können Sie relativ einfach auf dem Chip erledigen. “

Das Unternehmen entwickelt sein eigenes geistiges Eigentum im Bereich der Detektionstechnik.

Ebenfalls in Cambridge entwickelt Ubisense Echtzeit-Positionserfassungssysteme mit UWB für eine Reihe von Märkten, darunter auch medizinische.