Anonim

Übergänge sind die größten Herausforderungen, denen sich High-Tech-Unternehmen stellen müssen. Das Wechseln von Technologien oder Produkten oder beidem ist immer riskant.

Actel ist einer von denen, die einen Übergang versuchen. Es vollzieht sich inmitten einer Verlagerung von nicht umprogrammierbarer, auf Sicherungen basierender Logik zu einem auf Flash basierenden Unternehmen, das umprogrammierbare FPGAs herstellt.

"Ich mag Antisicherungen, ich habe meine Kinder mit Antisicherungen in die Schule geschickt, ich habe mein Haus mit Antisicherungen gekauft, ich mache 48 Millionen Dollar mit Antisicherungen, aber die meisten Menschen auf der Welt mögen Umprogrammierbarkeit", sagt John East. Actels CEO.

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Die Vorliebe der Ingenieure für Neuprogrammierbarkeit ist einer der Gründe, warum umprogrammierbare Geräte auf Kosten von festverdrahtetem Asic aufblühen.

Der nächste große Schritt für die Integrationsroutenkarte von Actel besteht darin, programmierbare ARM-Kerne auf dem Chip zu platzieren. Warum ARM? "Weil ARM in den Arsch tritt", antwortet East. „Für 32-Bit ist ARM der überwältigende Gewinner. Es sind mehr 32-Bit-Prozessoren eingebettet als jeder andere. “

Die Dominanz von ARM auf dem Markt für eingebettete 32-Bit-Mikroprozessoren war nach Ansicht von East auf außergewöhnliche Weitsicht zurückzuführen. „ARM wurde zur Zeit der 8-Bit-Mikroprozessoren und 5.000-Gate-Gate-Arrays eingeführt, die nur für die Klebelogik verwendet wurden - ein leistungsstarker Mikroprozessor war dafür nicht geeignet. Robin Saxby sah die Zukunft voraus und erkannte, dass die Zeit kommen würde, in der Asic groß genug sein würde, um Prozessoren in sie zu integrieren “, sagt er.

„Saxby hat angefangen, einen Prozessor zu entwickeln, der klein und effizient ist und sich gut integrieren lässt. Er hat begonnen, an der gesamten Software zu arbeiten - und es gibt eine Menge Software, die in einen Mikroprozessor integriert wird. Sie benötigen einen Compiler, einen Assembler, einen Linker, einen Loader, einen Debugger und ein RTOS. Das ist kompliziert und schwer zu erledigen “, fügt East hinzu.

Das nächste, was ARM richtig machte, war das Timing. "ARM hat all diese Dinge getan und sie genau zum richtigen Zeitpunkt an die Community verkauft", sagt East. „Als die Community an den Punkt kam, an dem sie Asics ausführen konnte, die groß genug waren, um Prozessoren in sie zu integrieren, war ARM das einzige Unternehmen, das über die Tools verfügte. Die beiden anderen Optionen waren MIPS und SPARC, aber ARM hat den Sprung auf MIPS geschafft und einen besseren Job gemacht. “

Actel entschied sich für ARM, weil es der 32-Bit-Mikroprozessor der Branche ist. Darüber hinaus hat Actel mit ARM einen einzigartigen Vorteil. „Wenn jemand einen programmierbaren ARM haben möchte, muss er zu mir kommen, weil ich die einzige programmierbare Version von ARM habe“, sagt East.

Der Grund, warum Actel das einzige geeignete programmierbare Logikgerät für einen Soft-ARM-Kern hat, ist, dass die normale SRAM-FPGA-Architektur unsicher ist, da der Chip von einem ROM gebootet werden muss und während des Bootvorgangs die Netzliste des ARM gesendet wird Das Boot-ROM zum FPGA und während dieser Übertragung kann die Netzliste gelesen werden. Da die als ProASIC bezeichneten FPGAs von Actel nicht auf SRAM, sondern auf einem nichtflüchtigen Flash-Speicher basieren, benötigen sie diesen Startvorgang nicht und können ab Werk so programmiert werden, dass die eingebettete IP-Adresse sicher ist.

„Unser Deal ist, dass wir Kunden ARM geben - keine Gebühr - aber mit einer kleinen Einschränkung die ersten drei FPGAs mit ARM, die wir Ihnen geben, anstatt 5 USD zu berechnen, berechnen wir beispielsweise 500 USD (ich habe diese Nummer erfunden) - Wir haben noch keine Preisentscheidung getroffen), und der zusätzliche Betrag geht an ARM. Einige der Entwürfe werden fantastisch gelingen und hohe Stückzahlen erreichen. Dann gehen sie zu Asic und machen ihren eigenen Deal mit ARM. ARM wird sehen, dass Actel die Branche durchsucht und die Kunden gewonnen hat. Es ist eine Win-Win-Win-Situation. “