Anonim

Multicore-Chips herrschen im Jahr 2004
von Tom R. Halfhill, Senior Analyst

PC-Prozessoren bieten die höchsten Taktraten. Serverprozessoren haben die dicksten Caches. Ungespielte Embedded-Prozessoren stehen jedoch an der Spitze der Mikroprozessorentwicklung.

Wie wir letztes Jahr festgestellt haben, sind einige der architektonischen Fortschritte, die bei eingebetteten Prozessoren als erstes oder am häufigsten zu verzeichnen sind, massiv parallele Prozessorarrays, On-Chip-Verbindungsstrukturen, rekonfigurierbare Logik, DSP-Erweiterungen, erweiterbare Befehlssätze und hardwaregestütztes simultanes Multitasking. Im Jahr 2004 haben Hochleistungs-Embedded-Prozessoren auch das Tempo für Multicore-Designs vorgegeben.

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Während der PC-Markt bei 64-Bit-Dual-Core-Prozessoren auf dem Vormarsch ist, nimmt der Embedded-Markt solche Chips bereits als selbstverständlich an und wird in diesem Jahr Prozessoren mit vier, acht und sechzehn 64-Bit-Kernen liefern. Die steigenden Anforderungen an Telekommunikation und Netzwerkverarbeitung treiben weiterhin aggressive Innovationen voran.

Nur das Erfordernis der Energieeffizienz hindert eingebettete Chips daran, die hohen Taktfrequenzen von PC-Prozessoren und die aufgeblähten Transistorbudgets der größten Serverprozessoren anzupassen.

Unser Jahresrückblick auf Hochleistungs-Embedded-Prozessoren hat ergeben, dass sich die Innovation in diesem Markt im Jahr 2004 weiter beschleunigt hat. Für die Zukunft gehen wir davon aus, dass die meisten Chip-Anbieter damit beschäftigt sein werden, die im letzten Jahr angekündigten ehrgeizigen Prozessoren zu liefern. Wir erwarten jedoch auch einige aufregende neue Ankündigungen im Jahr 2005, darunter das öffentliche Debüt von mindestens zwei Anbietern, die jetzt im Stealth-Modus arbeiten.

Unsere Nominierten für einen Microprocessor Report Analysts 'Choice Award in der Kategorie Hochleistungs-Embedded-Prozessoren: Broadcoms SiByte BCM1480; BlueGene / L von IBM Microelectronics; Stretch's S5610; und Toshibas TX9956CXBG.

Chips, Software und Systeme
von Kevin Krewell, Chefredakteur

Jedes Jahr blicken wir auf die Technologien zurück, die entweder im vergangenen Jahr enthüllt wurden oder in diesem Jahr einen signifikanten Einfluss hatten. Die Liste der früheren Gewinner ist sehr vielfältig und reicht von der Prozessor- und Systemarchitektur des IBM Power 4 bis zu den EUV-Lithographieentwicklungen, die versprechen, Moores Gesetzeskalierung über die Grenzen der optischen Lithographie hinaus (und weit über das Ende dieses Jahrzehnts hinaus) zu erweitern. auf die Softwarearchitektur von Microsofts Next-Generation Secure Computing Base und Intels Mainstream-Multithreading (Hyper-Threading).

Die diesjährigen Kandidaten kombinieren auch Hardware, Software und Systeme. Jeder kann eindeutig nicht existieren, ohne signifikante kooperative Anstrengungen in allen drei Bereichen. Wir sehen drei Technologien, die in den nächsten Jahren einen großen Einfluss haben:

* Der erste ist ein Multicore-Prozessor mit einem hohen Threading-Anteil (über zwei hinaus).
* Virtualisierung, die seit vielen Jahrzehnten auf Mainframe-Servern von IBM verfügbar ist, wird es 2006 auf Mainstream-PCs schaffen.
* Der von IBM, Sony und Toshiba im STI Design Center entwickelte Cell-Prozessor verspricht eine neue Architektur, die für die Leistung von Breitbandmedien und 3D-Grafiken optimiert ist, jedoch auch für Anwendungen außerhalb der Spielekonsole.

Mit dem Versprechen einer unglaublichen Leistung und Skalierbarkeit und einem Vektorsupercomputer auf einem Chip überreichen wir dem Zellprozessor 2004 den Microprocessor Report Analysts 'Choice Award für die beste Technologie. Wir gratulieren dem STI Design Center und den teilnehmenden Mitarbeitern von IBM, Sony und Toshiba zu der Herausforderung, die für Mainstream-Prozessoren sehr spannend werden dürfte.

Beste Prozessorkerne des Jahres 2004
von Tom R. Halfhill, Senior Analyst

Höhere Leistung, architektonische Verbesserungen und verbesserte Designtools kennzeichneten den Fortschritt der Embedded-Prozessor-Kerne für geistiges Eigentum (IP) im Jahr 2004. Obwohl die Anzahl der in diesem engen Markt konkurrierenden Unternehmen unverändert blieb, stellte ein Unternehmen seinen CEO ein und stellte eine neue Führungskraft ein Management-Team und änderte seine Strategie (wieder).

Ein anderes Unternehmen kündigte eine verblüffende Flut neuer Produkte an und gab fast eine Milliarde Dollar für eine Reihe von Akquisitionen aus. Und der größte Wettbewerber kündigte Pläne an, seine Lizenzierungsstrategie erheblich zu erweitern. Es war kein langweiliges Jahr.

Auf technologischer Ebene gingen die allgemeinen Trends zu größerer Vielseitigkeit, Multicore-Designs, besseren Werkzeugen und höheren Taktfrequenzen, ohne die Bedeutung eines geringen Stromverbrauchs zu vernachlässigen. Ein synthetisierbarer Prozessorkern hielt für kurze Zeit den Geschwindigkeitsweltrekord in der EEMBC-Consumer-Benchmark-Suite.

Die beeindruckendste Leistung, die wir im Jahr 2004 erlebten, war die Einführung eines neuen Designtools, das automatisch benutzerdefinierte Prozessorerweiterungen erstellt, indem in normalem C oder C + geschriebene Software analysiert wird. Gegen Ende des Jahres beeindruckte uns ein anderes Unternehmen mit der Ankündigung des ersten kommerziellen 32-Bit-Mikroprozessorkerns, der in asynchroner Logik implementiert ist.

Unser Jahresrückblick 2004 enthält eine Analyse der wichtigsten Wettbewerber auf dem Prozessor-IP-Markt und einen Ausblick auf ihre Aussichten für 2005.
Zusammenfassungen:

Historisch gesehen ist das Management-Team von ARC International ungefähr so ​​stabil wie eine Britney Spears-Ehe. Seit dem Börsengang von ARC im Herbst 2000 gab es vier CEOs, und das Unternehmen hat häufig Vizepräsidenten aus seinen Caches entfernt. Im Jahr 2004 wechselte ARC erneut den CEO, überarbeitete sein Marketing- / PR-Team und verfolgte erneut eine neue Strategie. Mit vorsichtigem Optimismus halten wir den neuen Look von ARC für den besten seit Jahren.

Nur wenige Unternehmen waren 2004 so beschäftigt wie ARM. Das marktführende britische Unternehmen führte eine Flut neuer Produkte ein, startete eine eigene Entwicklerkonferenz und investierte fast eine Milliarde Dollar in die Akquisition anderer Unternehmen, wodurch seine Reichweite erheblich vergrößert wurde. Im Jahr 2005 wird sich ARM wahrscheinlich etwas verlangsamen, wenn auch nur, um seine Akquisitionen zu verdauen und seine Verpflichtungen zur Auslieferung bereits angekündigter Produkte zu erfüllen.

Obwohl IBM Microelectronics im Laufe der Jahre eine Vielzahl von Halbleiter-IP-Lizenzen an seine eigenen ASIC-Kunden vergeben hat, ist das Unternehmen ein relativer Neuling im Bereich der Lizenzierung von Prozessor-IP für die Herstellung in externen Gießereien. Im Jahr 2004 startete IBM eine große Kampagne zum Ausbau des Lizenzgeschäfts und zur Förderung der Power-Architektur - der Oberbegriff von IBM für die Power / PowerPC-Architektur.

Im Gegensatz zu den Krachmachern bei ARM konzentrierten sich die Mitarbeiter von MIPS Technologies darauf, ihre vorhandenen Produkte zu unterstützen und das Unternehmen 2004 wieder auf eine solide finanzielle Basis zu stellen. Die wichtigste Ankündigung von MIPS waren die neuen DSP-Erweiterungen, die auf dem Fall Processor Forum vorgestellt wurden. Es wäre jedoch ein Fehler, das relativ niedrige Profil des Unternehmens als Zeichen für den Verfall der MIPS-Mikroprozessorarchitektur zu interpretieren. Im Gegenteil, die MIPS-Lizenznehmer waren während des Jahres äußerst aktiv.

ARC war das erste Unternehmen, das einen konfigurierbaren Mikroprozessorkern lizenzierte, aber Tensilica treibt die Technologie an neue Grenzen. Im Jahr 2004 führte Tensilica ein revolutionäres Designtool ein: den XPRES-Compiler (Xtensa PRocessor Extension Synthesis). XPRES erstellt automatisch anwendungsspezifische benutzerdefinierte Anweisungen für den neuen Xtensa LX-Prozessorkern, indem gewöhnlicher C / C + - Softwarecode analysiert wird.

Wir haben vier Produkte für unseren Microprocessor Report Analysts 'Choice Award für den besten IP-Core-Prozessor des Jahres 2004 nominiert: ARC 700 von ARC International, ARM1156T2F-S und ARM1176JZF-S von ARM und Xtensa LX von Tensilica.

Bester Desktop-PC-Prozessor des Jahres 2004
von Jim McGregor, Hauptanalytiker

Die Hauptinnovation auf dem Desktop-Markt ist weiterhin die Leistungsorientierung. Im Jahr 2004 wollten AMD, IBM und Intel leistungsbewusste Kunden mit Derivaten ihrer Serverprozessoren ansprechen.

AMD und IBM boten Versionen ihrer 64-Bit-Serverprozessoren Opteron und Power4 im Athlon 64 FX bzw. PowerPC 970FX an. Intel bot dagegen sowohl die Pentium 4 Extreme Edition, eine Desktop-Version seines Xeon-Serverprozessors, als auch einen verbesserten Pentium 4 auf der Basis des neuen Prescott-Kerns an. Beide Prozessoren sind mit der HyperThreading-Technologie von Intel ausgestattet. Am Ende gewann AMD jedoch die Leistungskrone und ist für den Dual-Core-Kampf ab 2005 gut aufgestellt.

Bester mobiler PC-Prozessor des Jahres 2004
von Jim McGregor, Hauptanalytiker

Das Wachstum des Marktes für mobile PCs liegt weiterhin über dem anderer Computersegmente und treibt mehr Innovationen voran, um von den Leistungs-, Leistungs- und Gewichtsanforderungen dieses strategischen Marktes zu profitieren. Die Innovationen bei Mobilprozessoren schienen im Jahr 2004 schleppend zu verlaufen, als AMD, Freescale, Intel und Transmeta weiterhin Produkte anboten, die nur geringfügige Verbesserungen gegenüber bestehenden Produkten aufwiesen.