Anonim

Als Amerikaner, der ein britisches Halbleiterunternehmen gegründet hat und noch immer leitet, wird meine Geschäftsperspektive von Kulturen auf beiden Seiten des Atlantiks beeinflusst.

Für mich ist eines sehr offensichtlich geworden. In der Elektronikindustrie neigen die Briten dazu, China und den Überseemarkt im Allgemeinen als Bedrohung für ihr Geschäft zu betrachten.

Unterdessen sehen die Amerikaner diese Märkte in Übersee als Möglichkeiten, Kosten zu senken, neue Märkte zu erschließen, wettbewerbsfähiger zu werden und ihre Unternehmen auszubauen.

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Insbesondere scheint die Angst zu bestehen, in China „abgezockt“ zu werden. Es ist eine vernünftige Befürchtung - aber wir haben Versuche gesehen, unsere patentierte Charge-Transfer-Sensing-Technologie in Deutschland und den USA zu kopieren. Ohne ein gewisses Risiko können Sie einfach keine Geschäfte tätigen und sich nicht gegen alles versichern.

Wenn Sie ein Produkt haben, an das Sie glauben, das sich von der Konkurrenz unterscheidet und das die Menschen in Ihrem Unternehmen inspiriert, besteht die einzige Möglichkeit, sein Potenzial zu erkennen, darin, es patentieren zu lassen und es in die Welt zu tragen - und ich meine die ganze Welt - und verkaufen es. Dies war unsere Philosophie und nach ein paar Stolpern führen wir jetzt ein Geschäft, das sich jedes Jahr verdoppelt. Hier sind nur einige der Dinge, die wir im Laufe der Zeit gelernt haben.

Wir haben von Anfang an gelernt, unser Geschäft gegen Bargeld zu führen. Wir hielten uns von Bankschulden fern und ließen uns nicht von Wirtschaftsprüfern oder Banken beraten, wie wir unser Geschäft führen sollen - sie haben ihre eigenen Pläne, und ich muss noch feststellen, dass ihre Ziele mit unseren übereinstimmen.

Wir haben Ratschläge von Regierungsbehörden in Anspruch genommen, die uns zu einem bestimmten Preis weiterhelfen konnten. Die Ergebnisse waren gemischt. Das schlechteste Geld, das wir ausgegeben haben, war die Beschäftigung eines Business Link-Beraters für ein Jahr. Er trug nichts zu unserem Geschäft bei und verschwendete einfach unsere Zeit und unser Geld.

Andererseits lieferten die paar tausend Pfund, die wir mit dem britischen Handelskonsul in Japan ausgaben, das, was ich nur als die beste Marketinganalyse bezeichnen kann, die ich je gesehen habe, und führten zur erfolgreichen Ernennung eines Händlers, der jetzt einen großartigen Job macht uns dort.

Bei der Beantragung von staatlichen Zuschüssen empfanden wir diese als Zeitverschwendung. Das Angebot reichte einfach nicht aus, um den gesamten Papierkram wert zu machen. Und es waren zu viele Schnüre angebracht.

Die vielbeschworene "Think Local" -Botschaft der Marketing-Gurus haben wir ernst genommen. Und es hat sich ohne großen Aufwand enorm ausgezahlt. Um den Zugang zum US-Markt zu verbessern, haben wir einfach ein paar US-Telefonnummern dauerhaft an unser britisches Büro weitergeleitet. Sie werden erstaunt sein, wie viele Amerikaner immer noch Probleme mit der internationalen Wahl haben!

Dies waren die Ostküstenzahlen, so dass wir voraussichtlich nur bis ca. 22 Uhr nachts da sind. Meistens verwenden wir jedoch einen professionellen Anrufbeantworter, damit der Kunde immer mit einer lebenden Person sprechen kann. Kunden an der Westküste der USA sind erfreut zu akzeptieren, dass die Ostküste fünf Stunden früher schließt, aber die europäischen Zeitzonen können sie verwirren. Die Kosten für dieses kleine Stück Internationalisierung sind im Verhältnis zu unseren Gesamtkosten vernachlässigbar.

In Taiwan war dieser Ansatz nicht möglich - wir können nicht alle Stunden arbeiten oder Chinesisch sprechen -, also haben wir eine direkte Präsenz aufgebaut, anstatt den Vertriebsweg einzuschlagen. Taiwan und China sind für uns so große Chancen, dass wir nicht die teilweise Aufmerksamkeit eines Vertriebshändlers oder Vertreters auf uns ziehen wollten.

Die jährlichen Gesamtkosten für ein eigenes Büro und einen eigenen Vertriebsleiter in der Region betragen nur £ 80, 00 bis £ 100, 000 - für mittelständische Unternehmen ein gutes Geschäft, um einen guten Zugang zum am schnellsten wachsenden Elektronikmarkt der Welt zu erhalten.

Was war die größte Herausforderung? Ich denke, es war und ist Rekrutierung. Meine Philosophie ist es, für Top-Leute gutes Geld zu zahlen und sie sich am Geschäft beteiligen zu lassen. Ich glaube, dass der Weg, um Wohlstand aufzubauen, darin besteht, Wohlstand für diejenigen zu schaffen, die um Sie herum arbeiten.

Es ist jedoch immer noch schwierig, erfahrene Fachkräfte zu finden, die bereit sind, eine globale Vertriebs- oder Marketingrolle zu übernehmen. Und die zunehmende Belastung der Gesetzgebung durch die Regierung verschärft das gesamte Einstellungsproblem.

Nach nur wenigen Jahren im Geschäft entfällt die Hälfte unseres Umsatzes auf Asien, ein Viertel auf Europa und ein Viertel auf die USA, obwohl ein Großteil des Umsatzes in Asien auf US-Design-Wins entfällt. Wenn wir uns auf die „Komfortzone“ Großbritanniens beschränken würden, wären wir inzwischen aus dem Geschäft.

Es gibt da draußen eine Welt voller Möglichkeiten - erstaunlich große neue Märkte, die gewartet werden müssen - und alles, was Sie brauchen, ist ein wenig „aufstehen und loslegen“. Früher war es das, wofür die Briten berühmt waren, aber ich frage mich, ob es in Zukunft wieder so sein wird.