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Die Moleküle sind Ketten von Aminosäuren, sogenannte Peptide, die Bausteine ​​von Proteinen.

Tausende von Peptiden mit unterschiedlichen Aminosäurekombinationen wurden in automatisierten Maschinen auf Halbleitereigenschaften untersucht.

„Die Methode basiert nicht darauf, dass wir die Eigenschaften genau vorhersagen können“, erklärte Professor Nir Tessler von der Abteilung für Elektrotechnik am Technion-Israel Institute of Technology in Haifa.

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„Wir wählen eine Reihe von Bausteinen aus und verbinden sie mit kombinatorischen Methoden in vielen verschiedenen Sequenzen. Wir suchen dann nach dem besten Material “, fügte er hinzu.

Die Ausgangsmoleküle werden nach „intelligenten Vermutungen“ ausgewählt, die auf organischer Elektronik basieren.

Die resultierenden Materialien ähneln in ihrer Elektronenanordnung den vorhandenen "konjugierten" organischen halbleitenden Molekülen, die in einigen OLEDs und Kunststofftransistoren verwendet werden und in denen sich Elektronen entlang eines molekularen Rückgrats bewegen können.

Die chemischen Gruppen (Seitenketten), die die 20 natürlichen Aminosäuren unterscheiden, beeinflussen das elektronische Verhalten auf unterschiedliche Weise.

„Die Seitenketten sind Teil des konjugierten Kerns und spielen eine ähnliche Rolle wie bei konjugierten Polymeren“, erklärte Tessler.

Er sagte, dass es für biologische Peptide möglich ist, Ketten mit einer Länge von 100-150 Aminosäuren zu bilden, deren Eigenschaften gut zu theoretischen Modellen passen. Die aktuelle Arbeit sollte ähnlichen Einschränkungen unterliegen.

„Wir haben einen ersten Satz von LEDs und FETs erstellt, müssen jedoch einen vollständigen Optimierungszyklus durchlaufen, bevor wir diese Zahlen angeben können“, sagte Tessler. Die Verarbeitung erfolgt wahrscheinlich durch Drucktechnologie.

Tessler hat eine Firma namens Peptronics gegründet, um die Technologie für Anwendungen wie Vollfarben-OLEDs, Solarzellen und den Nachweis von Biomolekülen zu vermarkten.