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Die Richtlinie über Altfahrzeuge und die Richtlinie über Elektro- und Elektronikaltgeräte sehen vor, dass der Hersteller am Ende der Lebensdauer eines Produkts für die Produktrückgewinnung verantwortlich ist. Die Beschränkung der Verwendung gefährlicher Stoffe in Elektro- und Elektronikgeräten hat auch die Rückgewinnung von Altprodukten zum Ziel. Ein saubereres Design berücksichtigt, was mit dem Produkt am Ende seiner Lebensdauer passiert, und gestaltet es dann so, dass eine kostengünstige Rückgewinnung, Wiederverwendung und Wiederverwertung praktisch ist.

Dabei muss ermittelt werden, wie sich ein Produkt während seines Lebenszyklus auf die Umwelt auswirkt. Es geht darum zu untersuchen, wie diese Auswirkungen durch Design reduziert werden können, während die Kundenanforderungen erfüllt werden.

Bei diesem Ansatz werden zu Beginn des Prozesses Abfälle ermittelt, wodurch die Effizienz verbessert und die Kosten für Produktion, Vertrieb, Verwendung und Rückgewinnung am Ende der Lebensdauer gesenkt werden.

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Derzeit besteht eine Lücke zwischen Unternehmen, die verstehen, wie wichtig es ist, Nachhaltigkeit in ihrer Produktentwicklung zu erreichen, und solchen, die dies tatsächlich tun. Envirowise, ein Regierungsprogramm, das der Industrie kostenlos praktische Ratschläge zur Verbesserung der Umweltleistung durch saubereres Design und Abfallminimierung gibt, tritt in diese Lücke ein. Der Designtrack-Service bietet einen vertraulichen Besuch vor Ort durch einen qualifizierten Designer, der einem Unternehmen dabei helfen kann, Bereiche zu identifizieren, die verbessert werden können.

Fulleon, ein in Südwales ansässiger Hersteller von Glasbruchmeldern und anderen Elementen für Feuermelder, hat sich daran gemacht, die Prinzipien des saubereren Designs anzuwenden, und eine Ökobilanz der Umweltauswirkungen in jeder Phase des Projekts erstellt Produktlebenszyklus.

„Saubereres Design ist wirtschaftlich sinnvoll und umweltfreundlich und bietet uns ein Tool, das langfristig einen klaren nachhaltigen Wettbewerbsvorteil bietet“, sagt Dr. Peter Maxwell von Fulleon. Durch die Übernahme eines saubereren Designs konnte das Unternehmen die Herstellungskosten senken, die Produkteigenschaften verbessern und beeindruckende 92.650 GBP pro Jahr einsparen, während es seine Marktposition beibehielt. Diese Einsparungen resultieren aus einer durchschnittlichen Reduzierung der Materialkosten um 11 Prozent, einer Reduzierung der Montagekosten um 34 Prozent und einer Reduzierung der Gesamtproduktionskosten um 21 Prozent.

Der Prozess der saubereren Konstruktion reduzierte die Bearbeitungs- und Montagezeiten durch Produktänderungen wie das Einführen von Einrastkomponenten, die Verwendung von weniger Teilen und das Abrunden der Kanten bei einigen Formen. Das Unternehmen überprüfte auch die Verpackung und verwendete Plastiktüten anstelle von Pappkartons, um diese Kosten um 24 Prozent zu senken.

Die Umweltauswirkungen des verbesserten Designs sind erheblich, da Materialverbrauch, Energieverbrauch, Kartonverpackung, Transportkosten und weniger Abfall am Ende der Lebensdauer des Produkts gesenkt werden.

"Neben den Einsparungen, die wir erzielt haben, gibt es noch weitere Vorteile, die unsere wirtschaftliche Position verbessern", sagt Dean Arnold, technischer Direktor von Fulleon.

Ähnliche Einsparungen sind für jedes Unternehmen möglich, und die Vorbereitung auf bevorstehende Richtlinien kann für viele der Auslöser sein, einen saubereren Entwurfsansatz in Betracht zu ziehen. Envirowise ermutigt Unternehmen, die Möglichkeiten genauer zu prüfen, und hat als Ausgangspunkt eine Reihe kostenloser Leitfäden erstellt.

Der erste Leitfaden (Cleaner Product Design: eine Einführung für die Industrie - GG294) ist eine Einführung in Cleaner Design und führt Sie Schritt für Schritt durch den Prozess der Einführung in Ihr Unternehmen. Der zweite Leitfaden (Cleaner Product Design: Beispiele aus der Industrie - GG295) enthält Beispiele aus der Industrie und zeigt, wie neun Unternehmen von Cleaner Design profitiert haben.