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Altera, das weltweit zweitgrößte Unternehmen für programmierbare Logik, scheint den gleichen Ansatz zu verfolgen.

„Wir sind innovativer als die Konkurrenz, geben in den richtigen Bereichen aus, haben letztes Jahr alle PLD-Unternehmen übertroffen und liefern mit 0, 13-μm-Produkten mindestens das Drei- bis Vierfache des Wertes von Xilinx aus [die Nummer eins] ist die Schifffahrt “, sagt John Daane, Vorsitzender, Präsident und CEO von Altera.

Daane ist in der frustrierenden Lage, die Konsequenzen eines Ausrutschers zu erben, der es Xilinx ermöglichte, sich von seiner Marktposition mit Altera zu lösen und einen Marktanteil von fast 50 Prozent zu erreichen, während Alteras Anteil in den 30er Jahren des vergangenen Jahrhunderts blieb Prozent.

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In den späten 90er Jahren gab es eine Fehlanweisung, die es Xilinx ermöglichte, Marktanteile zu gewinnen, sagt Daane.

„Die Fehlausführung war eine Überarbeitung der Design-Software Quartus. Altera hat einen Schlag verpasst - es hat einen großen Produktzyklus verpasst - und es dauert einige Jahre, bis sich das wieder eingestellt hat “, kommentiert Cyrus Tsui, CEO des Rivalen Lattice Semiconductor.

Die Erholung begann laut Daane im Januar 2001: „Als wir Quartus II einführten, waren wir wieder an der Spitze der Software. Dies zu bestätigen, war eine gute Entscheidung - bei der 0, 13-µm-Generation nicht auf ein Dielektrikum mit niedrigem k-Wert zu gehen (wie Xilinx es versucht hat und es auch nicht getan hat) -, was dazu beitrug, den vergleichenden Erfolg von Altera auf dem 0, 13-µm-Markt sicherzustellen. “

Altera ist mit aller Macht zurück, sagt Daane. "Wir glauben, dass wir in den letzten Monaten mehr als unseren fairen Anteil an Designs gewonnen haben, und wir beabsichtigen, bis Ende 2005 die Nummer eins zu sein."

Diese Ansicht wird vom Chefkonkurrenten Wim Roelandts, CEO von Xilinx, nicht geteilt. "Wir sind 60 Prozent größer als Altera, damit wir 60 Prozent mehr für Forschung und Entwicklung ausgeben können. Wir verbrauchen 60 Prozent mehr Silizium und 60 Prozent mehr Verpackungen und können so bessere Preise erzielen als Altera", sagt Roelandts.

Es geht nicht darum, etwas auszugeben, sondern etwas zu produzieren, kontert Daane.

Die beiden Unternehmen unterscheiden sich auch in ihrer Strategie. Xilinx konzentriert sich darauf, sein IP in der Wertschöpfungskette nach oben zu verlagern und kundenspezifischeres IP im Stil eines Asic / SoC-Hauses wie STMicroelectronics zu entwickeln.

„Pasquale Pistorio [CEO von ST] konnte sich bei einigen Kunden sehr gut etablieren“, sagt Daane, „und wir werden maßgeschneiderte IP-Lösungen für Unternehmen entwickeln. Wir wollen jedoch am traditionellen PLD-Industriemodell festhalten und unsere Investitionen bei vielen Kunden wirksam einsetzen. “

Während Xilinx davon ausgeht, dass sich der Trend weiterhin auf weniger und größere Kunden stützt - derzeit tragen die 16 größten Kunden 40 Prozent zum Umsatz bei -, hält Altera an dem etablierten Modell der programmierbaren Industrie fest, generisches IP zu entwickeln und seine Kosten auf einen breiten Kundenkreis zu verteilen Base.

Ein weiterer Unterschied in der Strategie besteht darin, dass Altera einen Asic-Konvertierungspfad einschlägt, den Xilinx versucht hat und der fehlgeschlagen ist. Als Xilinx eine Produktlinie einführte, mit der programmierbare Geräte in festverdrahtete Asics umgewandelt werden konnten, mussten sie von den Wall Street-Analysten fallen gelassen werden, da dies die Bruttomargen verschlechterte.

Das Umstellungsprodukt Asic von Altera, das als Hardcopy bezeichnet wird, wird sich jedoch nicht auf die Bruttogewinnspanne auswirken, sagt Daane.

„Mit Hardcopy nehmen wir die gesamte Programmierlogik aus einem Stratix heraus, verkleinern den Chip um 50 bis 70 Prozent und erzielen eine Kostenreduzierung von 90 Prozent“, sagt Daane. „Wir haben einen großen Nachholbedarf und glauben nicht, dass wir unsere Margen aufgeben müssen [60 bis 65 Prozent], um erfolgreich zu sein. Wir erwarten 15 bis 20 Prozent des Umsatzes. “

Auf die Frage, ob Hardcopy Kunden vom Kauf von Programmiergeräten abhalten würde, antwortet Daane: „Kunden hätten ihre Prototypen in FPGAs erstellt und wären dann trotzdem zu Asics gewechselt. Hardcopy ist eine Möglichkeit, das Geschäft zu verbessern. Es kann unser FPGA-Geschäft nicht ausschlachten, wir werden jetzt das Asic-Geschäft bekommen, das wir nie hatten. “

Da die gesamte Branche über den Wechsel auf 90 nm stolpert, kann Altera nicht dafür verantwortlich gemacht werden, dass es länger dauert als erwartet.

Auf die Frage, ob er eine Verbesserung der Leistung oder des Preises bei 90 nm erwartet, antwortet Daane: „Wenn wir versucht hätten, die Leistung bei 90 nm zu steigern, hätte uns die Leckage getötet. Eine Möglichkeit besteht darin, die Schwellenwerte zu ändern - eine Prozessänderung -, aber dann verlangsamt man den Chip und erhält einen langsameren Teil. “

„Anstatt uns auf den Prozess zu verlassen, haben wir den Chip (Stratix II) neu aufgebaut. Die Geschwindigkeit bei 90nm wird 50 Prozent schneller sein, die Preise werden ungefähr die Hälfte der Kosten pro Logikfunktion betragen, aber der Stromverbrauch ist höher “, fügt er hinzu.

Es ist das erste Mal, dass eine neue Prozessgeneration nicht die üblichen Vorteile einer höheren Leistung bei höherer Dichte und geringerer Leistung bietet.

Dennoch werden die Vorteile, die 90nm bringen, die Nachteile überwiegen, meint Daane, insbesondere im traditionellen Kampf der Programmierbaren gegen die Festverdrahteten.

Ein neuer Chip kostet 30 Millionen US-Dollar bei 90 nm, sagt Daane. Um eine Amortisation zu erhalten, benötigen Sie einen Umsatz von 150 Mio. USD. Wenn Sie also einen Marktanteil von zehn Prozent erreichen, benötigen Sie einen Markt von 1, 5 Mrd. USD. Es gibt nicht viele Anwendungen außer Mobiltelefonen und Computern, die dies ermöglichen.