Anonim

In den 1990er Jahren konsolidierte sich die EDA-Branche, und viele kleinere Unternehmen wurden von größeren gekauft. Einige wenige Marktführer entwickelten sich mit massiven Marktanteilen und entsprechenden Gewinnen. Heutzutage ist die Situation sehr unterschiedlich und der EDA-Markt unterliegt einer grundlegenden Veränderung, die von drei Hauptfaktoren getrieben wird: Eine kritischere Einschätzung ihrer Bedürfnisse durch EDA-Käufer, die Divergenz von analogen und digitalen Designs und die Entstehung von budgetbeschränkten Chip-Design-Anfängen -up Unternehmen.

Vor dem Abschwung gingen die technischen Direktoren bei der Suche nach EDA-Tools für das Analog- und Mixed-Signal-Design oft den offensichtlichen Weg - sie besuchten einen der zwei oder drei größten Namen der Branche und kauften ihre Tools, um häufig mit ihnen zu arbeiten digitale Tools von denselben Anbietern, die bereits installiert wurden.

Es ist nicht überraschend, dass die Big Player dies mit großer Freude mitgemacht haben und den Mythos verkündet haben, dass ein vollständig integrierter analoger / digitaler Designfluss mit Tools eines einzigen Anbieters immer die kostengünstigste Designlösung ist.

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Die Rezession hat die Käufer von Werkzeugen dazu veranlasst, sich die Wirtschaftlichkeit genauer anzuschauen, und preiswerte PC-basierte Werkzeuge für das Analog- und Mixed-Signal-Design waren noch nie so gefragt. Mit Preisen, die bei rund 10 Prozent des Preises der Tools der großen EDA-Hersteller beginnen, und mit 90 Prozent der nützlichen Funktionen für viele Anwendungen.

Einige kleinere EDA-Anbieter verzeichneten in den letzten zwei Jahren ein Umsatzwachstum von bis zu 50 Prozent bei analogen und Mixed-Signal-Simulations- und Layout-Tools in Europa.

Und solche Unternehmen sind in Europa keine neuen Marken, sondern auch sehr etablierte. Im gleichen Zeitraum mussten die Marktführer entweder einen Umsatzrückgang verzeichnen oder ein dramatisch langsameres Wachstum verzeichnen.

Der zweite Faktor, der die Nachfrage nach separaten Analog- und Mixed-Signal-Werkzeugen antreibt, ist, dass das Ziel vieler Asic-Designer, das System auf dem Chip zu realisieren, mit abnehmender Chip-Geometrie immer weniger an Beliebtheit gewinnt. Dies liegt daran, dass sich digitale Designs relativ leicht skalieren lassen, analoge Schaltungselemente jedoch nicht.

Das größte Problem liegt in der Art und Weise, wie sich die Versorgungsspannung zusammen mit der Transistorgröße verringert hat. Bei Spannungen, die sich jetzt in Richtung 1 V und darunter bewegen, wird es immer schwieriger, zuverlässige Analogschaltungen zu entwickeln.

Während die Skalierung nach dem Moore'schen Gesetz in Bezug auf die Dichte fast immer der digitalen Logik zugute kommt, führt die zum Aufbau stabiler Analogschaltungen für niedrigste Versorgungsspannungen erforderliche Technik häufig dazu, dass die Größe des Analogabschnitts für einen Prozess mit kleinerer Geometrie im Vergleich zu einer für diesen Prozess konzipierten Schaltung zunimmt ein älterer Prozess mit größerem Spannungsspielraum.

Infolgedessen besteht die Tendenz, getrennte digitale und analoge Chips für eine bestimmte Entwurfslösung zu verwenden, und daher wird der Wunsch nach einem integrierten digitalen / analogen Entwurfsfluss weniger bedeutend. Analoge Entwickler suchen nach den benutzerfreundlichsten und kostengünstigsten analogen Werkzeugen.

Das Aufkommen vieler Start-up-Unternehmen, die Analog- und Mixed-Signal-Designs mit begrenzten Budgets entwickeln wollen, treibt die Nachfrage nach kostengünstigen Werkzeugen an, die einfach zu installieren und zu verwenden sind. Benutzerfreundlichkeit und Designproduktivität sind dabei unerlässlich kurze Time-to-Market für neue Geräte.

In einigen dieser Unternehmen ist der Gründer sowohl technischer Direktor als auch Verkaufsleiter. Die Verwendung von PC-basierten Tools bietet daher den zusätzlichen Vorteil, dass die Arbeit auf Reisen fortgesetzt werden kann, was in UNIX-basierten Designumgebungen sehr schwierig ist.