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Das elektronische Spray von TTP liefert mithilfe eines piezoelektrischen Ultraschallgenerators und einer Membran Medikamente ohne Gastreibmittel.

Die Vibrationsmembran besteht aus perforiertem Edelstahl, wodurch das flüssige Medikament hindurchtreten und ausgestoßen werden kann.

Laut TTP aus Cambridge sind Standard-Inhalatoren bei der Abgabe von Medikamenten zu 30 Prozent effizient, während das elektronische Gerät zu 90 Prozent effizient ist.

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"Das Herzstück der Technologie ist der piezoelektrische Wandler", erklärte Dr. Andrew Sant von TTP. "Eine Oszillatorschaltung treibt den Kopf an, der ein Spektrum von Resonanzfrequenzen aufweist."

"Tatsächlich ist es die Phasenverschiebung bei Resonanz, auf die sich die Elektronik einstellt", sagte Sant.

Der Wandler wird mit 100 kHz bei etwa 20 V betrieben. Eine Schwingung von einigen Mikrometern wird auf die Membran übertragen, die aufgrund einer einfachen harmonischen Bewegung gegen die Trägheit der Flüssigkeit drückt. Die Flüssigkeit kann nicht komprimiert werden, daher tritt sie durch die Löcher und bildet einen feinen Nebel.

Die Membran kann mehr als eine Atmosphäre Überdruck erzeugen und kann dichte Suspensionen von unlöslichen Verbindungen liefern, behauptet TTP.

Die Membran wird durch Lasermikrobearbeitung eines Edelstahlblechs hergestellt.

"Sie müssen auf einen außergewöhnlich engen Bereich von Tröpfchengrößen abzielen", sagte Sant.

Zu klein und Tröpfchen werden direkt aus der Lunge des Patienten zurückgeatmet. Zu groß und sie schlagen in den Rachen und verursachen möglicherweise sekundäre Probleme.

Der Bereich liegt zwischen 1 und 10 µm. TTP-Ziele sind also 2, 5 µm.