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Die CCDs des Unternehmens bestehen aus einkristallinem Silizium mit einem Polysilizium / Metall / Dielektrikum-Fertigungsprozess und kombinieren eine Reihe von Technologien, um eine hohe Effizienz und ein geringes Rauschen im Wellenlängenbereich von 1 bis 350 nm zu erzielen.

Zu den Techniken gehören ein proprietäres Verfahren zum Dünnen des Wafers, um die spektrale Antwort vom UV-Ende des Spektrums zu verbessern, und ein Verfahren zum genauen Zusammenfügen von Bildern von einzelnen Sensoren.

Obwohl es keine genauen Details seines Prozesses preisgibt, fabriziert e2v die Vorderseite des 600 μm dicken Wafers wie gewohnt, klebt ihn dann als mechanischen Träger auf einen Trägerwafer und entfernt fast das gesamte Substrat. Die verbleibende aktive Fläche ist dann ungefähr 10 um dick.

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„Auf alle elektrischen Kontakte kann von hinten zugegriffen werden, da wir zu ihnen durchbrechen können, aber alle aktiven Bits wurden auf der Vorderseite ausgeführt“, sagte Carlos Huggins, technischer Spezialist bei e2v.

Entscheidend ist, dass die Ineffizienz der Übertragung, wenn Ladungen für mehrere tausend Pixel durch das Schieberegister gemischt werden, sehr gering ist - ein Bruchteil von einem Prozent. "Es ist eine sehr kritische Zahl, wie Sie sich vorstellen können", sagte Huggins.

Das Unternehmen wird 170 Chips mit einer Breite von jeweils 4.500 Zeilen × 1.966 Zeilen und einer Pixelgröße von 30 & mgr; m × 10 & mgr; m produzieren. Nahtloses Zusammenfügen der Ausgänge ist ein weiteres Spezialgebiet.

Der GAIA-Vertrag hat in den kommenden drei Jahren ein Volumen von 9, 6 Mio. GBP und soll die 6-Zoll-Linie nutzen, die e2v in diesem Jahr installiert. Eine Option innerhalb der Vereinbarung besteht darin, dass das Unternehmen eine Version des Sensors unter Verwendung seiner L3Vision-Lawinenverstärkungstechnologie liefert, bei der die Verstärkung in jedem Pixel des Ausleseregisters verwendet wird, um die Empfindlichkeit zu verbessern.

Mit Blick auf die USA für Akquisitionen

Unterdessen hat e2v angekündigt, nach Übernahmemöglichkeiten zu suchen und verfügt über eine vorab ausgehandelte Schuldenregelung, die es zur Finanzierung von Akquisitionen heranziehen kann.

Keith Attwood, Geschäftsführer der Firma, sagte: „Unternehmen müssten Recht haben; ergänzend und zum richtigen Preis. “Obwohl das Unternehmen in vielen geografischen Gebieten tätig ist, wäre eine Übernahme aus den USA besonders attraktiv.

Rund 40 Prozent des Umsatzes des Unternehmens entfallen auf die USA und weitere Einnahmen aus anderen Ländern werden ebenfalls in US-Dollar erzielt. Wechselkurse bedeuten, dass das Unternehmen Einbußen bei seinen Einnahmen hinnehmen musste und der Erwerb einer Niederlassung in den USA dazu beitragen würde, die Situation zu entschärfen.

In den ersten Ergebnissen des Unternehmens für das Gesamtjahr als börsennotiertes Unternehmen belief sich der Umsatz auf 100, 5 Mio. GBP gegenüber 97, 6 Mio. GBP. Das Wachstum zu berichteten Wechselkursen beträgt drei Prozent, zu konstanten Kursen jedoch sieben Prozent. Es ist das erste Mal, dass das Unternehmen einen Umsatz von über 100 Mio. GBP verzeichnet.

Der Vorsteuergewinn des Unternehmens betrug 2, 2 Mio. GBP gegenüber 3, 3 Mio. GBP im Vorjahr.